sábado, 22 de enero de 2011

Jet de alta energía en Centauro A, una galaxia cercana

Crédito de rayos X: NASA / CXC / Bristol U. / M. Hardcastle et al; Radio: NRAO / AUI / NSF / Bristol U. / M. Hardcastle. La escala de la imagen es de 1.1 x 0.9 minutos de arco (el jet diagonal es de aproximadamente 1 minuto de arco)

Esta es una imagen compuesta de las observaciones de rayos X de Chandra (azul) y de radio del VLA (rojo) que muestran el interior de 4.000 años luz de un chorro, o jet, magnetizado en la galaxia NGC5128, conocida también como Centauro A, distante 11 millones de años luz. Las regiones púrpura son brillantes tanto en radio como en rayos X. El chorro se origina en las proximidades del agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia (esquina inferior derecha de la imagen).

Las observaciones de radio, tomadas entre 1991 y 2002, mostraron que la porción interna del jet se está alejando del centro de la galaxia a velocidades de alrededor de la mitad de la velocidad de la luz. La mayoría de los rayos X del chorro se producen más lejos que el chorro, que se abre camino a través del gas en la galaxia. La colisión del jet con el gas galáctico genera una poderosa onda de choque que produce las partículas de extremadamente alta energía responsables de los rayos X.

Debido a que el Jet de Centauro A está relativamente cerca, a una distancia de 11 millones de años luz, esta imagen ofrece una de las vistas más detalladas hasta ahora de la interacción de un jet con el gas de su galaxia. Jets como el de Centauro A son un fenómeno generalizado en el cosmos, y representan uno de los principales medios para la extracción de energía a partir de las proximidades de un agujero negro. Algunos chorros se extienden sobre una distancia de un millón de años luz. Ellos representan una fuente importante de energía para la galaxia y se cree que afectan a la evolución de la misma y sus alrededores. La imagen del Jet de Centauro A ayudará a los científicos a comprender los efectos de los chorros en su entorno.



Datos útiles:
Very Large Array
Chandra X-ray Observatory
Centauro A

Fuente:
Centaurus A Jet: Energetic Jet Meets Resistance In Nearby Galaxy (Chandra, NASA)

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