viernes, 16 de enero de 2009

"¡Oh! Sé una buena chica, bésame"

No, no es lo que parece, como se suele decir, mintiendo, en la mayoría de estos casos. No es una situación comprometida ni es una humorada ni un error. El título de esta entrada alude a un tema astronómico específico. Para alguien experimentado en la lectura de diagramas H-R (Hertzsprung-Russell) de Luminosidad y Temperatura (o de Magnitud absoluta e índice de color), la frase del título, pero en inglés, seguramente es una vieja conocida. Para los que se inician con estos diagramas y no la conocen se trata de una "inolvidable" y "salvadora" regla nemotécnica para recordar la secuencia de letras de la clasificación espectral de las estrellas según la temperatura de superficie. La secuencia es O B A F G K M y la frase cuyas iniciales se corresponden con esas letras es "Oh, Be a Fine Girl, Kiss Me".

Hay una regla nemotecnica en castellano, pero menos interesante que la inglesa: Otros Buenos Astrónomos Fueron Galileo, Kepler, Messier. Se la conoce también como Clasificación espectral de Harvard, ya que se comenzó a usar por científicos en la Universidad Harvard en los años 1980 y es la clasificación estelar más utilizada en astronomía.

El diagrama H-R permite analizar la evolución estelar. La región del diagrama donde relativamente se concentran más estrellas es la diagonal que va de la región superior izquierda (caliente y brillante) a la región inferior derecha (fría y menos brillante) y se denomina secuencia principal. En la esquina inferior izquierda se encuentran las enanas blancas, y por encima de la secuencia principal, hacia la derecha se encuentran las gigantes rojas y las supergigantes.

Con respecto al diagrama, suele haber una confusión conceptual, entre quienes se inician en el tema, con respecto al significado de la serie principal: esta no es un trayecto evolutivo, sino el lugar geométrico de los puntos del diagrama de Hertzsprung-Russell en los cuales las estrellas de distintas masas emiten energía de manera estable durante extensos períodos de tiempo gracias a las reacciones termonucleares de fusión de sus interiores.

Históricamente, cuando la clasificación constaba de las cuatro primeras letras: O, B, A y F, la primera interpretación que se hizo de la evolución estelar en base a estos diagramas fue errónea. Posteriormene, al corregir los modelos físicos de la misma se incorporaron las letras restantes: G, K y M. La denominación actual refleja esas ideas. A las clases O, B, A y parte de la F se las llama tipos "primitivos" y a las G, K y M "recientes".

Recientemente la clasificación ha sido extendida incorporándose nuevos tipos espectrales. La nueva secuenciia es W O B A F G K M L T y R N C S.

W es por las estrellas de Wolf-Rayet.

L y T corresponden a estrellas extremadamente frías y de poca masa.
Las de tipo L no tienen masa suficiente para desarrollar reacciones nucleares. Son enanas marrones, estrellas de poca masa incapaces de producir reacciones termonucleares de hidrógeno y que conservan intacto el litio que es destruido por reacciones termonucleares en estrellas mayores (justamente la denominación L proviene de hecho del litio presente en estas estrellas). Son tan frías que emiten en el infrarrojo cercano.

T corresponde a estrellas T Tauri, muy jóvenes y de baja masa, algunas a temperaturas tan frías como 600 K. Son probablemente estrellas de baja masa en proceso de formación y suelen estar rodeadas de discos de acreción

R, N, C y S son para las estrellas ricas en carbono (C), que se subdividen en R, N y S. Se trata de gigantes rojas en el final de sus vidas.

Si la secuencia se reduce al criterio O B A F G K M R N S, se utiliza una ampliación de la anterior regla nemotécnica, resultando: Oh, Be a Fine Girl, Kiss Me Right Now Sweetly (¡Oh! Sé una buena chica, bésame ahora mismo dulcemente).

Información:
http://es.wikipedia.org/wiki/Diagrama_Hertzsprung-Russell
http://www.astrophysical.org/starclassification.php

Crédito: Diagrama H-R, origen Hyperphysics: http://hyperphysics.phy-astr.gsu.edu/hbase/hph.html.

No hay comentarios:

Publicar un comentario en la entrada

LinkWithin

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...