jueves, 2 de diciembre de 2010

¿El más joven agujero negro de nuestro universo local?


Crédito: Rayos X: NASA/CXC/SAO/D.Patnaude et al., Optico: ESO/VLT, Infrarojo: NASA/JPL/Caltech.

Si el espacio y el tiempo forman el tejido del universo, un agujero negro es una lágrima en ese tejido. Algunos agujeros negros se crean cuando una estrella masiva agota su combustible nuclear y ya no puede sostenerse contra el aplastamiento de su propio peso, y se derrumba. De alguna manera este gran colapso genera un flujo explosivo de la energía, un evento llamado una supernova, en el que la estrella en explosión se vuelve más brillante durante un breve período de tiempo con el brillo combinado de las otras estrellas de su galaxia anfitriona.

La imagen de arriba es una combinación de rayos X (de Chandra, en amarillo), óptica (desde el VLT, en amarillo, blanco y azul) y la imagen infrarroja (de Spitzer, en rojo) de la galaxia espiral M100. Se puede ver un número de fuentes de rayos X . Uno en particular (marcado por la flecha amarilla) en las afueras de uno de los brazos espirales de M100 marca la ubicación de una supernova, SN 1979C. Descubierta por Gus Johnson, SN 1979C se caracteriza por un punto brillante de emisión de rayos X que se ha mantenido más o menos constante en su brillo por más de 12 años.

Los astrónomos han encontrado que esta fuente de rayos X exhibe características que la señalan como un posible agujero negro. Si es así, sería el más joven agujero negro conocido en nuestro universo local, ofreciendo a los astrónomos una oportunidad única para estudiar el crecimiento de una nueva abertura en el espacio-tiempo.

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