miércoles, 21 de julio de 2010

Encontrando alienígenas frugales: el concepto de "balizas Benford" podría reenfocar la búsqueda de vida inteligente extraterrestre

El astrofísico Gregory Benford -de pie ante el Observatorio de la UC- considera que una civilización extraterrestre podría transmitir con "costo-optimizado" en lugar del tipo buscado durante décadas por el Instituto SETI. Fotografía: Steve Zylius.

Durante 50 años, los humanos han explorado el cielo con los telescopios de radio para distantes señales electrónicas que indiquen la existencia de vida extraterrestre inteligente. La búsqueda -centrada en el Instituto SETI en Mountain View, California- ha entrado en nuestra fascinación colectiva con el concepto de que podemos no estar solos en el universo.

Pero el esfuerzo ha resultado hasta ahora infructuoso, y la comunidad científica que conduce el proyecto SETI ha empezado a cuestionar su metodología, que implica escuchar a las estrellas cercanas específicas por repuntes inusuales o pitidos. ¿Hay una mejor forma de hacerlo?

El astrofísico de UC Irvine Gregory Benford y su hermano gemelo, James -un físico compañero especializado en la tecnología de microondas de alta potencia- creen que la hay, y sus ideas están llamando la atención.

En dos estudios que aparecen en la edición de junio de la revista Astrobiology, los hermanos Benford, junto con Dominic, hijo de James, un científico de la NASA, examinaron las perspectivas de una civilización enviando señales al espacio, o como Gregory Benford lo pone, "el punto de vista de los chicos que pagan la cuenta. "

"Nuestro abuelo solía decir, "Hablar es barato, pero el whisky cuesta dinero", dice el profesor de física. "Cualquiera que sea la forma de vida, la evolución selecciona hacia la economía de los recursos. La radiodifusión es cara, y la transmisión de señales a través de años luz exigiría considerables recursos.

Suponiendo que una civilización extraterrestre se esfuerzan por optimizar los costos, limitar el desperdicio y hacer su tecnología de señalización más eficaz, los Benfords proponen que estas señales no se emitan continuamente en todas direcciones sino que más bien que sean pulsantes, dirigidas estrechamente y con banda ancha en el rango de 1 a 10 gigahertz.

"Este enfoque es más como Twitter y menos como Guerra y paz", dice James Benford, fundador y presidente de Microwave Sciences Inc. en Lafayette, California.

Su concepto de blips corto, dirigido - conocido como "balizas Benford" por la prensa científica- ha tenido una amplia cobertura en publicaciones como Astronomy Now. El bien conocido cosmólogo Paul Davies, en su libro de 2010 "El extraño silencio: La renovación de nuestra búsqueda de inteligencia extraterrestre", apoya la teoría.

Esto significa que SETI -que centra sus receptores en recepción de banda estrech- puede que esté buscando el tipo equivocado de señales. Los Benfords y un creciente número de científicos que participan en la búsqueda de vida extraterrestre defieden el ajuste de receptores SETI para maximizar su capacidad para detectar directamente las ráfagas de faros de banda ancha.

Pero, ¿dónde mirar? El modelo de Benfords del alienígena frugal apunta a nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, especialmente al centro, donde se concentran el 90 por ciento de sus estrellas.

"Hay estrellas que son mil millones de años mayores que nuestro Sol, lo que sugiere una mayor posibilidad de contacto con una civilización avanzada que si se apuntan los receptores SETI hacia afuera a los más nuevos y menos poblados bordes de nuestra galaxia", dice Gregory Benford.

"¿Hay vida inteligente ahí fuera? Vale la pena continuar con el esfuerzo de SETI, pero un enfoque con sentido común, hace más probable el concepto de balizas para responder a esa preguntas".

Más información: http://www.liebertonline.com/toc/ast/10/5
Proporcionado por la Universidad de California Irvine



Fuente:
Finding frugal aliens: 'Benford beacons' concept could refocus search for intelligent extraterrestrial life (Physorg.com)

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