martes, 11 de diciembre de 2012

Cuando las partículas decaen

El canal de decaimiento: Cuando las partículas decaen se transforman en partículas más ligeras. Los físicos pueden predecir cómo a menudo una partícula decaerá en ciertos productos finales.

Los canales de decaimiento son las posibles transformaciones a que una partícula puede someterse a medida que decae.
Cuando una partícula decae, no se rompe en pequeños pedazos, su energía lo hace. Incluso las partículas fundamentales -llamadas así debido a que son los bloques de construcción básicos de la materia, que no se pueden romper en partes más pequeñas-, pueden decaer. Muchas partículas del Modelo Estándar existen sólo durante un tiempo limitado antes de decaer.
Cuando una partícula decae, se transforma en un conjuntos de partículas menos masivas cuya energía combinada suma la energía de la partícula original.
Es algo así como conseguir el cambio por un dólar. A pesar de que un billete de dólar no está físicamente hecho de monedas, su valor puede ser dividido en cambio. Y así como muchas combinaciones diferentes de monedas suman $ 1, muchas combinaciones de partículas pueden sumar a la energía de una partícula masiva. Cada una de esas combinaciones de partículas se llama un canal de decaimiento.
Los físicos pueden calcular cuánto tiempo debe durar una partícula y las formas en que debe decaer. Conocer los canales de decaimiento de una partícula puede ayudar a los físicos a detectar una partícula masiva creada en un colisionador de partículas, incluso si la partícula decae antes de que un detector pueda capturarla. Si los experimentadores no pueden ver la partícula en sí, pueden ver los productos de su descomposición.


Este artículo es una traducción de esta fuente:
Symmetry: explain it in 60 seconds. December 11, 2012 Decay channel>
When particles decay, they transform into lighter particles. Physicists can predict how often a particle will decay into certain end products. Kathryn Jepsen

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