viernes, 20 de abril de 2012

Centauro A: El oscuro corazón de una colisión cósmica


Crédito: infrarrojo lejano: ESA / Herschel / PACS / SPIRE / CD Wilson, MacMaster University, Canadá; rayos-X: ESA / XMM-Newton / EPIC

Centauro A es una de las galaxias más identificables. Se trata de una elíptica gigante cercana, y a diferencia de otras galaxias elípticas, tiene una franja o banda sorprendente: el polvo oscuro en su parte media. Esta peculiar franja de polvo oscuro fue observada por primera vez por el astrónomo Sir John Herschel, quien en 1847 llamó la atención sobre ella como una "una amplia banda oscura", que corta la galaxia en dos. Centauro A es la galaxia activa más cercana. Alberga un agujero negro supermasivo que está activo consumiendo cualquier escombro cósmicos que pueda arrebatar, y que dispara dos gigantescos haces de partículas hacia el espacio intergaláctico. La imagen de arriba muestra una nueva imagen, compuesta, de Centauro A, en el infrarrojo (en rojo) y en rayos X (azul-morado). La imagen infrarroja fue obtenida (apropiadamente adaptda) por el Observatorio Espacial Herschel de la Agencia Espacial Europea, mientras que la imagen de rayos X se obtuvo con el Observatorio XMM-Newton de rayos X. La longitud de onda de la luz captada por Herschel no es fácilmente absorbida por el polvo, y por lo tanto permite a los astrónomos mirar en la parte central de la galaxia detrás de la senda de polvo. La corta longitud de onda de las imágenes de rayos X obtenidas por el XMM-Newton muestran la emisión de alta energía asociada con el agujero negro central, con su proceso de alimentación y sus chorros de energía o jets. Las observaciones de Herschel y las observaciones del Telescopio Espacial Spitzer, revelan el disco plano de una galaxia espiral en el corazón de Centaurus A. Esto le da un fuerte apoyo a la idea de que Centauro A es el remanente de una colisión cósmica en la que una pequeña galaxia fue tragada por una mucho más grande.



Fuente:
Dark Heart of a Cosmic Collision HEASARC, NASA, JPL, ESA.

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