viernes, 8 de julio de 2011

Una extraña binaria con doble llamarada de rayos gamma

Cada 3,4 años, el pulsar B1259-63 se sumerge en dos ocasiones a través del disco de gas alrededor de la estrella azul masiva que orbita. Con cada paso produce los rayos gamma. Durante el evento más reciente, el telescopio Fermi de la NASA observó que los brotes de rayos gamma del púlsar eran mucho más intensos la segunda vez que se sumergió en el disco. Los astrónomos aún no saben por qué. Este diagrama, que muestra la vista desde la Tierra, muestra la anatomía de la binaria, así como eventos clave en el reciente acercamiento del púlsar. Crédito: NASA's Goddard Space Flight Center/Francis Reddy.

Un extraño sistema estelar llamado LS 2883 consiste en una estrella de neutrones, un púlsar en rápida rotación llamado B1259-63, en órbita alrededor de una estrella masiva. La estrella masiva está rodeada por un disco de material que fue arrojado de la región ecuatorial de la estrella. La órbita de la estrella de neutrones es una elipse muy excéntrica, y cada 3,4 años la estrella de neutrones pasa cerca de la estrella masiva. Esto significa que la estrella de neutrones surca el borde del disco alrededor de la misma, y en algún momento después sale por el otro lado, golpeando el borde del disco opuesto a la salida.

El esquema se muestra en la imagen de arriba. Debido a que esto representa una oportunidad única de probar la naturaleza del disco de excreción y para ver qué tan fuerte el campo magnético de un púlsar interactúa con la materia circunestelar, los astrónomos han organizado una campaña internacional para observar el paso del púlsar a través del disco cubriendo casi todo el espectro electromagnético.

Quizás la mayor sorpresa fue obtenida por el Telescopio Espacial Fermi de Rayos Gamma. No sólo Fermi muestra que el paso del disco dio lugar a una fuerte emisión de rayos gamma de alta energía, sino que por alguna extraña razón, el segundo pasaje del pulsar a través del disco estelar era más brillante, y mucho más errático, que el primer paso. Los astrónomos aún no están seguros de la causa de esto.

Fuente:
'Odd Couple' Binary Makes Dual Gamma-ray Flares

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