miércoles, 8 de junio de 2011

Chandra de la NASA descubre nueva evidencia sobre el origen de las supernovas

Estar atado a una estrella que está a punto de explotar es peligroso. Pero los científicos creen que ese es el lamentable destino que sufrió la compañera de una estrella que explotó y produjo el remanente de supernova de Tycho Brahe, vista y registrada por ese este desde la Tierra en el año 1572. Los astrónomos saben ahora que se trataba de una clase particular de supernova conocida como supernova de tipo Ia, en que una estrella enana blanca es empujada por encima del límite (el límite de Chandrasekhar, para ser precisos) y deflagra (o explota) en una explosión enorme y bien calibrada. Pero la masa es necesaria para empujar la enana blanca por la explosión, y la descripción estándar es que esa masa fue arrancada de la superficie de una estrella compañera.

Tales compañeras se son escasas después de la explosión desde luego, entonces probar este modelo es difícil de hacer. Pero una mirada más detallada en el gas que emite rayos X en la supernova de Tycho proporciona nuevas pistas sobre la identidad de la desafortunada compañera. La imagen de arriba, obtenida por el Observatorio de rayos-X Chandra (llamado así en homenaje a Chandrasekhar), muestra una imagen de la nebulosa en rayos X de alta energía. Los atentos ojos de los astrónomos notaron algo inusual en esta imagen: un arco bien definido de gas emisor de rayos X en la parte inferior izquierda con respecto al centro de la nebulosa, que arroja una sombra de rayos X. ¿Cómo puede una bien definida y organizada estructura ser producida en la violencia de la supernova? Los astrónomos creen que el arco representa el material que fue arrancado de la superficie de la estrella compañera por la fuerza titánica de la onda expansiva de la supernova.

Fuente:

Tycho's Supernova Remnant:
NASA'S Chandra Finds New Evidence on Origin of Supernovas


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