lunes, 14 de febrero de 2011

NGC 346: Un corazón en la oscuridad

Crédito: NASA/CXC/U.Liege/Y.Nazé et al.

Esta imagen del Observatorio de tayos X Chandra, del jóven cúmulo estelar NGC 346, pone de relieve una nube de gas en forma de corazón a una temperatura de 8 millones de grados centígrados en la región central.

La evidencia de radio, óptico y ultravioleta sugiere que la nube caliente, que se extiende a lo largo de unos 100 años luz, es el remanente de una explosión de supernova que tuvo lugar hace miles de años.

El progenitor podría haber sido un compañero de la estrella masiva joven que es responsable de la brillante fuente de rayos X en la parte superior central de la imagen. Esta joven estrella, HD 5980, una de las más masivas conocidas, ha sido observada experimentando espectaculares erupciones en la última década.

Un modelo alternativo para el origen de la nube caliente es que las erupciones de HD 5980 produjeron hace mucho tiempo la nube de gas caliente, de una manera similar a la nube de gas observada alrededor de la masiva estrella Eta Carinae.

Futuras observaciones serán necesarias para decidir entre las alternativas. Hasta entonces, la naturaleza del corazón en las tinieblas sigue siendo un misterio.

Datos sobre este objeto estelar:
• Coordenadas (J2000) RA 00h 59m 05.00s - Dec -72° 10’ 42.10"
• Constelación: Tucán
• Distancia estimada: aprox. 180.000 años luz

Fuente:
NGC 346: A Heart in the Darkness

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