jueves, 30 de diciembre de 2010

Observatorios espaciales manteniéndose ocupados

Crédito: A. Read (University of Leicester) & ESA

El tiempo de observatorio por satélite es muy querido. Observatorios de alto vuelo normalmente reciben cuatro o cinco veces más solicitudes de observaciones que el tiempo que tienen disponible para observar, por lo que hay una gran presión para maximizar el tiempo de observación. También hay una gran renuencia a tener el instrumentos fuera de uso.

Cuando un observatorio como el Observatorio Chandra de rayos X o el Observatorio XMM-Newton de rayos X ha observado un objeto completo, y el telescopio se mueve en silencio para el próximo proyecto, en la mayoría de los casos los operadores del telescopio continuarán observando durante el giro.

Estas "observaciones durante el giro" construyen estrechas franjas de observaciones a lo largo de la trayectoria celeste del telescopio. Con el tiempo estas tiras se acumulan en una significativa cobertura del cielo. La imagen de arriba, por ejemplo, muestra en coordenadas celestes galácticas la cobertura del cielo obtenida por el observatorio XMM-Newton durante sus primeros nueve años de operación.

Casi la mitad de todo el cielo está cubierto, y esta "encuesta de semi-cielo" (que consiste de 836 exploraciones) revela objetos astrofísicos conocidos como el Lazo del Cisne, el brillo remanente de la supernova Vela, Sco-X1, la Gran y Pequeña Nube de Magallanes, el Cúmulo de Virgo, y otras estructuras a gran escala.


Fuente:
"Keep busy" (HEASARC: Picture of the week)

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