martes, 26 de octubre de 2010

Explosión previamente desconocida de rayos X en la Vía Láctea

Telescopios espaciales, de Japón y Estados Unidos, revelan una brillante explosión previamente desconocida de rayos X en nuestra galaxia, la Vía Láctea



Arriba: Imágenes de zonas de 10 grados de radio alrededor de la nova MAXI J1409-619. Un cuerpo celeste que no se observó el 12 de octubre brillaba el día 17. Crédito: JAXA / RIKEN / equipo MAXI.
Abajo: La imagen detallada de rayos X obtenida por el satélite Swift. Un nuevo cuerpo celeste, desconocido y brillante, ha sido registrado en la parte más luminosa (0,2 grados en la radio) observada por el MAXI. Crédito: MAXI / equipo de Swift

Los astrónomos en Japón, utilizando un detector de rayos X en la Estación Espacial Internacional, y en la Penn State University, usando el observatorio espacial Swift de la NASA, anunciaron el descubrimiento de un nuevo objeto que emite rayos X, que anteriormente había estado escondido dentro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, en la constelación de Centauro.

El objeto -un sistema binario- fue revelado recientemente cuando un instrumento en la Estación Espacial Internacional llamado MAXI (Monitor de All-Sky e imagen de Rayos X) en la instalación expuesta del módulo experimental japonés "Kibo" es sorprendido en el acto de la erupción con una explosión masiva de rayos X conocida como una nova de rayos X. El equipo de la misión MAXI rápidamente alertó a los astrónomos en todo el mundo del descubrimiento de la nueva fuente de rayos X a las 2:00 am EDT del miércoles 20 de octubre, y el Observatorio Swift de la NASA rápidamente llevó a cabo una urgente observación "objetivo-de-oportunidad" nueve horas después, lo que permitió la localización de la nova de rayos X para ser medida con precisión.

"La colaboración entre el MAXI y los equipos de Swift, nos ha permitido de forma rápida y precisa identificar este nuevo objeto", dijo Jamie Kennea, científico del telescopio de rayos X Swift en la Penn State University, quien lidera el análisis de Swift. "MAXI y las habilidades de Swift son las únicas complementarias, y en este caso han proporcionado un descubrimiento que no habría sido posible sin la combinación de los conocimientos de ambos."

La detección de Swift confirmó la presencia de la fuente luminosa previamente desconocida de rayos X, que fue nombrada MAXI J1409-619. "La observación de Swift sugiere que esta fuente es probablemente una estrella de neutrones o un agujero negro con una estrella compañera masiva situada a una distancia de unas pocas decenas de miles de años luz de la Tierra en la Vía Láctea", dijo David Burrows, profesor de astronomía y astrofísica en la Universidad Estatal de Pensilvania y el científico principal del Telescopio Swift de rayos X. "La contribución del Telescopio Swift de rayos X a este descubrimiento es que puede girar en su posición rápidamente para centrarse en un determinado punto en el cielo y se puede registrar el mismo con una alta sensibilidad y alta resolución espacial."

"MAXI ha demostrado su capacidad para descubrir novas de rayos X a grandes distancias", dijo Kazutaka Yamaoka, profesor asistente en la Universidad Aoyama Gakuin, y miembro del equipo MAXI. "El equipo de MAXI tiene previsto más observaciones coordinadas con los satélites de la NASA para revelar la identidad de esta fuente."



Fuente:
- Sic Transit Gloria MAXI
- Explosion in our milky way galaxy

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