martes, 5 de octubre de 2010

Deconstruyendo el Universo

Crédito: Imagen de Planck: ESA / LFI y consorcios HFI; imagen de XMM-Newton: ESA

El universo es una jerarquía: las estrellas y la materia oscura componen las galaxias que a su vez son los componentes básicos de los cúmulos, que se agrupan en supercúmulos. Los supercúmulos crecieron de pequeñas fluctuaciones en una distribución casi totalmente lisa de la materia y la energía producida por el Big Bang. Pero el origen de estas pequeñas fluctuaciones es un profundo misterio: un misterio muy importante, ya que la creación de estas fluctuaciones dieron como resultado el Universo en que vivimos hoy.

Las imágenes de rayos X son una buena manera de identificar los supercúmulos, ya que el enorme campo gravitacional generado por los supercúmulo típicos atrapa cantidades inimaginables de gas, que, como se cae en el pozo gravitacional del supercúmulo, gana energía y emite energía en rayos X. Sin embargo, los detectores de rayos X son lo mejor para la observación de los grupos relativamente cercanos, mientras que los astrofísicos están (por supuesto) más interesados en la comprensión de grupos distantes, los que existían poco después de la creación del Universo material.

Un nuevo observatorio llamado Planck está ayudando a los astrofísicos a encontrar y catalogar esos supercúmulos recién nacidos. Planck mide pequeñas desviaciones introducidas en el Fondo Cósmico de Microondas producidas como radiación dispersa del CMB del gas caliente del cúmulo; esta dispersión calienta un poco el CMB por encima de su temperatura habitual de 2,7 grados sobre el cero absoluto, y Planck puede medir con precisión esta desviación de la temperatura. El seguimiento de observaciones de los supercúmulos identificados por Planck permitirá a los astrónomos comprender la estructura universal de los supercúmulos y así limitar la densidad de la heterogeneidades impresa por el Big Bang. La imagen superior muestra un nuevo supercúmulo identificado por Planck, junto con las observaciones de seguimiento del gas caliente en el supercúmulo obtenidas por el observatorio XMM-Newton de rayos X.



Fuente:
Deconstructing the Universe

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