miércoles, 22 de septiembre de 2010

Los surfistas del Espacio-tiempo

Crédito: Proyecto LISA; ESA; NASA.

El Universo es estudiado básicamente midiendo la cantidad y el tipo de radiación emitida por los objetos masivos en el espacio. Los científicos ahora están tratando de ver el universo en una forma completamente nueva, mediante el estudio de la "radiación gravitacional", o "las ondas de gravedad". Las ondas de gravedad fueron predichas por Einstein y son causadas por la aceleración de los cuerpos masivos, similar a la forma en que las ondas electromagnéticas son producidas por la aceleración de los cuerpos con carga eléctrica.

Pero las ondas de gravedad no se mueven por el espacio - ellas son ondas en el océano del espacio-tiempo mismo. Los esfuerzos para detectar radiación gravitacional lleva décadas, pero es una tarea bastante desalentadora, los detectores deben ser aislados de la más mínima perturbación. El logro de estas mediciones increíbles es el objetivo de un experimento con base en el espacio llamado Laser Interferometry Space Antenna (Antena Espacial de Interferometría Láser), o Lisa, actualmente en desarrollo. LISA consta de tres naves espaciales volando en una formación triangular siguiendo a la Tierra en órbita alrededor del sol.

Las ondas de gravedad que pasan cambian las distancias entre las naves espaciales en cantidades diferentes y permitirán a los astrónomos medir la fuerza y dirección de la fuente de la radiación gravitacional. La imagen superior muestra la nave espacial LISA 3, junto con fuentes previstas de las ondas de gravedad que pueden ser estudiadas por LISA. LISA fue altamente recomendada por Astro2010: Estudio Decadal de Astronomía y Astrofísica realizado por la Academia Nacional de Ciencias. LISA será precedido por la misión LISA Pathfinder, que se lanzará en 2012. LISA Pathfinder demostrará muchas de las tecnologías de vanguardia necesarias para hacer de LISA un éxito.



Fuente:
Silver Surfers of Spacetime

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