miércoles, 15 de septiembre de 2010

IXO: el nuevo supertelescopio de rayos X

Visión artística de IXO. Crédito: NASA

Los astrónomos utilizan la emisión de rayos X para mirar a través del polvo y el gas para revelar las llamaradas de gran alcance producidas por estrellas jóvenes, para estudiar el gas caliente cercano a las estrellas de neutrones, y para revelar los agujeros negros supermasivos que se esconden dentro de los centros de muchas galaxias jóvenes. En la última década el incremento en la tecnología del telescopio de rayos X ha ayudado a lograr imágenes de rayos X extremadamente agudas proporcionadas por el Observatorio Chandra de rayos X y estudios muy sensibles de objetos débiles con el Observatorio XMM-Newton de rayos X, entre otros avances.

El próximo salto hacia adelante se producirá con el lanzamiento del Observatorio Internacional de rayos X, o IXO. IXO, que se muestra en la interpretación artistística, está diseñado para proporcionar la capacidad de observar, por primera vez, un agujero negro supermasivo en los primeros tiempos de la historia del Universo y estudiar otros fenómenos de alta energía con un detalle sin precedentes. Las imágenes y espectros de IXO, obtenidos con un espejo gigante de rayos X, descubrirán la historia y la evolución de la materia visible y oscura y la energía y mostrarán cómo interactúan durante la formación de la red cósmica.

IXO también permitirá estudios detallados sobre el espesor de centímetro de la atmósfera de estrellas de neutrones para mostrar cómo la materia reacciona ante las presiones inimaginables de una intensa fuerza gravitatoria. Los estudios de IXO de agujeros negros en rotación revelarán cómo estos objetos se forman y crecen y pueden indicar la presencia de "singularidades desnudas".

Mediciones detalladas de los espectros de rayos X mostrarán a los astrónomos cuándo y cómo fueron creados los elementos y cómo se dispersan en el medio intergaláctico para permitir la formación de planetas similares a la Tierra. EL desarrollo de IXO, un esfuerzo conjunto de la NASA, la ESA y JAXA, recientemente fue altamente recomendado por la Astro2010: El Estudio Decadal de Astronomía y Astrofísica realizado por la Academia Nacional de Ciencias. El lanzamiento está previsto para 2021.



Fuente:
IXO

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