lunes, 27 de septiembre de 2010

Imagen astrofísica de la semana: ¿Comida por el gigante?

Crédito: rayos X (NASA/CXC/RIT/J.Kastner et al), Optico (UCO/Lick/STScI/M.Perrin et al); Ilustración: NASA/CXC/M.Weiss.

BP Piscium es una estrella inusual, muy brillante en el infrarrojo, invisible en el óptico, y que posee dos enormes chorros de radio. La estrella está rodeada por un disco de polvo de gran espesor por lo que es casi invisible. La radiación de rayos X puede penetrar a través de este disco, y observaciones con el Observatorio Chandra han detectado rayos-X provenientes de BP Psc, siendo la primera vez que radiación de cualquier tipo se ha detectado directamente desde la propia estrella. La imagen de la izquierda muestra los datos de rayos X de Chandra superpuestos en color morado, junto con una imagen óptica (desde el telescopio Shane del Observatorio Lick de UCO, Obervatorios de la Universidad de California) en color naranja, verde y azul.

La imagen óptica muestra los chorros extendidos que emanan de uno y otro lado de la estrella, de color verde. A la derecha se ve una interpretación artística de la región cercana a la estrella misma, mostrando nuestra mejor estimación sobre la geometría del disco, la estrella y los jets. Los jets y los discos suelen ser características de una estrella muy joven, recién formada (o aún en formación).

Pero tales estrellas jóvenes suelen ser muy brillantes y variables en los rayos X, mientras que la observación de Chandra muestra que BP Psc tiene un brillo de rayos X bajo más típico de una estrella vieja. Si es así, ¿que es lo que podría producir el disco y chorros característicos de estrellas de edad? Discos y jets son signos de la acreción de materia por la estrella central; los astrónomos sugieren que BP Psc podría ser una estrella vieja que ha entrado en su fase de gigante roja, se expandió, y se tragó una estrella compañera cercana o un planeta. Una suerte similar puede esperar a la tierra - pero no hasta dentro de otros 8 mil millones de años.

Fuente:
Eaten by the Giant?

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