domingo, 15 de agosto de 2010

El día que empezó el enigma de los neutrinos solares

Los experimentos de Ray Davis en una mina de oro lo llevaron a resolver el enigma de los neutrinos solares y ganar en 2002 el Premio Nobel de Física

Bitácora cortesía de Ray Davis en Symmetry Magazine.

En las profundidades de la mina de oro Homestake, en Lead, Dakota del Sur, durante la década de 1970, Ray Davis controlaba un tanque de 100.000 litros de percloroetileno, un químico de limpieza en seco rico en cloro. El experimento fue diseñado para detectar los neutrinos solares, utilizando la teoría de que un neutrino entrante produce argón radiactivo mediante la interacción con un núcleo de cloro.

Davis tuvo éxito, pero sólo detectó un tercio de la cantidad esperada. Este enigma de los "neutrinos solares" inspiró una serie de experimentos que finalmente confirmaron el cambio de sabores de los neutrinos. Por su trabajo, Davis ganó en 2002 el Premio Nobel de Física.

En la imagen se muestra una página de su cuaderno referida a una pieza de ese trabajo. Davis analiza los coches "tanque" -tanques de 500 galones montados en carros de ferrocarril- utilizados para medir la tasa de producción de un tipo de partícula de fondo, los neutrones, a diferentes profundidades de la mina. Los tanques (él esbozó uno en la parte inferior izquierda) contenían una solución de nitrato de calcio, un fertilizante común. Los resultados ayudaron a Davis determinar el fondo de rayos cósmicos en el tanque de 100.000 galones.



Información relacionada:
Historia breve del descubrimiento de las oscilaciones de neutrinos

Fuente:
logbook: solar neutrinos (Laura Mgrdichian, Laboratorio Nacional de Brookhaven)

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