sábado, 31 de julio de 2010

Una única diapositiva que captura el futuro de la física de partículas


Después de seis días de conversaciones y discusiones, y un estimado de 10.000 diapositivas vistas en la Conferencia Internacional sobre Física de Altas Energías (ICHEP), algunas diapositivas se destacan por su probabilidad de durar por un tiempo. Los límites de la exclusión del Higgs de CDF (Collider Detector at Fermilab) y DZero, los primeros candidatos a quark top en el Gran Colisionador de Hadrones y la discrepancia en los números de neutrinos y antineutrinos serán probablemente las cuestiones que volverán a aparecer en muchas charlas en los próximos años. Los años próximos serán también el momento en que los comités y organismos de financiación han de tomar decisiones sobre lo que viene después del LHC, y ellos estarán muy agradecidos a Jean-Pierre Delahaye de otra diapositiva que se destaca. Es probablemente la primera diapositiva que lista todos los futuros proyectos posibles en la física de alta energía en todo el mundo junto con sus estados de preparación, montado especialmente para la última charla en ICHEP.

El futuro, según Jean-Pierre, es todo de color rosado a verde brillante: color rosado significa un proyecto en una fase I+D; azul un proyecto en su camino hacia el diseño conceptual; amarillo el proyecto en su camino hacia el diseño técnico; color rojo en construcción y verde proyectos en funcionamiento. Los proyectos también se clasifican por tipo, por lo que los aceleradores con similares objetivos en la física se agrupan: aceleradores de protones, colisionadores lineales o Beauty factories, todos uno encima del otro para facilitar la visión de conjunto.

Los primeros resultados del LHC apenas están rodando en las pantallas de presentación y la gente ya está pensando en el próximo proyecto. Consideran que un nuevo proyecto puede tardar hasta 40 años desde la primera idea a la aprobación del mismo, como muestra Delahaye en su discurso. No hace mucho tiempo esto tomaba no más de cinco años. Con proyectos cada vez más grandes y más difíciles, las nuevas tecnologías que prometen mejorar el rendimiento y reducir el precio al mismo tiempo bien valen una investigación a fondo. Tal vez la próxima máquina en realidad no tenga que ser más grande. ¿Qué pasa si hay técnicas de aceleración que podrían llevar la longitud de un colisionador lineal de hasta varias decenas de kilómetros a unos pocos cientos de metros? ¿O incluso unos pocos centímetros? Tomemos, por ejemplo, el gradiente de aceleración en un acelerador lineal dieléctrico basado en láser, que se prevé tenga alrededor de 1000 megavoltios por metro. Esta es una línea de desarrollo completamente diferente de un proyecto como el ILC (Colisionador Lineal Internacional), cuyo gradiente de aceleración se ha fijado en 31,5 megavoltios por metro. Sin embargo, podría en principio ser construido mañana, mientras que la I+D para la aceleración dieléctrica tendrá que continuar durante muchos años antes que sus desarrolladores puedan pulsar el botón "Ir".

Entonces, ¿qué son los aceleradores del futuro? ¿Cómo y cuándo vamos a saber cuál de ellos se construirá? Es el trabajo de una variedad de diferentes comisiones, grupos de expertos y grupos de estrategia analizar, discutir y hacer recomendaciones. Es el trabajo de los organismos de financiación y los gobiernos tomar decisiones basadas en estas recomendaciones, o "mapas de ruta". Con los primeros resultados del LHC rodando y los descubrimientos en el futuro ya palpables, los responsables de la hoja de ruta en todo el mundo se están preparando para escribir las nuevas ediciones de sus mapas. En Europa, el Consejo del Grupo Estratégico iniciará una nueva ronda de reuniones que se inicia en marzo de 2011. Un año más tarde, el punto culminante del proceso será una reunión de la comunidad abierta donde todos los físicos de partículas (no sólo de Europa) pueden expresar sus visiones de abeto de futuro del campo. La nueva edición de la hoja de ruta es en septiembre de 2012. El plan maestro actual de Japón para proyectos de gran escala (con proyectos como SuperKEKB, la actualización de JPARC, el ILC y un gran detector de neutrinos al tope de la lista) también se actualizará para el año 2012, y en los Estados Unidos, el ejercicio de planificación a largo plazo por parte del Panel de Priorización de Proyectos de Física de Partículas que concluyó en el año 2008 se actualizará en función de los resultados del LHC, probablemente alrededor del año 2012.
Van a estar agradecidos de que el trabajo de campo de recoger los horarios y los estados de todos los proyectos en todo el mundo fuera hecho por Jean-Pierre Delahaye de ICHEP ...



Fuente:
A slide that captures the future(s) of particle physics (Por Barbara Warmbein)

Imagen: Slide de Jean-Pierre Delahaye.

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