lunes, 26 de julio de 2010

Un pulsar como dedos alcanzando el cielo

Crédito: NASA/CXC/SAO/P.Slane, et al.

¿Que generó el extraño objeto, en forma de mano en la foto de arriba, en otra de las sorprendentes imágenes suministradas por el Observatorio Chandra de rayos X? Este objeto es en realidad una estructura extendida de alta energía de partículas cargadas, aceleradas por el intenso campo electromagnético de un púlsar denominado PSR B1509-58.

Este púlsar, una estrella de neutrones que gira rápidamente, se encuentra cerca del punto blanco intenso cerca del centro de la imagen. Como la estrella de neutrones gira, acelera las partículas cargadas hacia el exterior al espacio, formando (por alguna razón que no está completamente clara) dedos de "viento de pulsar" que se extienden hacia la parte superior de la imagen.

En las puntas de los dedos se encuentra una nube, llamada RCW 89, emitiendo rayos X de baja energía, propulsada por energía transferida desde el viento del pulsar. Aparte de la Nebulosa del Cangrejo, PSR B1509-58 es uno de los mejores ejemplos que los astrónomos tienen de la interacción entre una nebulosa de viento de pulsar y el medio ambiente estelar.



Fuente:
Reach for the Sky (HEASARC, Picture of the week)

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