jueves, 1 de julio de 2010

Dinosaurios en el spa (publicación con intervención argentina en Nature)

Información reproducida de la sección de Divulgación científica del Conicet

A los dinosaurios del Cretácico argentino les gustaban los spas, según lo muestra el estudio de un sitio de nidificación de saurópodos en un ambiente hidrotermal

Aunque muchos sitios de nidificación colonial de saurópodos cretácicos –aquellos de cuello largo como el Argentinosaurus- fueron descubiertos en prácticamente todos los continentes durante las últimas décadas, ningún estudio había conseguido dilucidar los factores que determinaban la elección de tales sitios específicos.
Sobre este tema, Lucas Fiorelli, becario doctoral del Centro de Investigaciones Científicas y Transferencia de Tecnología de Anillaco, La Rioja, Crilar-Conicet, y Gerald Grellet-Tinner –de The Field Museum, Chicago and The Journey Museum, South Dakota-, publicaron el artículo que apareció el 29 de junio, en la prestigiosa revista Nature Communications http://www.nature.com/ncomms/index.html.

Allí, muestran por primera vez un “disparador ecológico”, confirmado por la evidencia definitiva donde un grupo de saurópodos nidificaban repetidamente y con propósito subyacente en un sitio Cretácico hidrotermal en Sanagasta (La Rioja), en el noroeste de Argentina.

El descubrimiento de este nuevo sitio de nidificación colonial muestra la fidelidad al sitio a lo largo de un largo tiempo y una estrecha relación entre la nidada y un ambiente hidrotermal peculiar que favorecía la incubación.

“Los análisis sedimentarios y geoquímicos de 80 nidadas y sus grandes huevos, con gruesas cáscaras, indican que los saurópodos de Sanagasta usaban específicamente la humedad y termo-radiación del suelo para incubar sus huevos, a semejanza de lo que actualmente hacen algunas pocas especies de aves, por ejemplo las megápodas –un tipo de gallina más grande oriunda de una isla de Polinesia-, conocidas por colocar sus huevos en huecos calentados por actividad volcánica” explica Lucas Fiorelli.

El sitio de Sanagasta arroja nueva luz sobre profundas cuestiones relacionadas con los paleoambientes y la paleobiología de los dinosaurios, así como su migración con fines reproductivos y la controvertida cuestión de cómo su comportamiento de nidificación pudo tener relación con las condiciones geológicas.

Estudios paleontológicos y sedimentarios, análisis geoquímicos, geología y tectonismo regional junto con observaciones a campo, sustentan las evidencias sobre la edad Cretácica del proceso hidrotermal ocurrido en la región y la sincronicidad de dicho proceso con las actividades de nidificación.

Por otra parte, las caracterizaciones analíticas y microscópicas de la microestructura de la cáscara y los sedimentos evidencian la dependencia biológica con el medio ambiente ya que la incubación de los huevos fue favorecido por esa gran humedad del suelo y el calor hidrotermal.

El estudio de Fiorelli y Grellet-Tinner indica que la selección de tal sitio de nidificación específico fue un elemento importante en la paleobiología de los dinosaurios saurópodos y el extraordinario hallazgo en La Rioja así lo demuestra.
“Esto seguramente jugó un papel clave en su progresiva diversificación y posterior extinción debido a los rápidos cambios ambientales a finales del Cretácico”, sugiere Fiorelli.

La investigación que viene

El hallazgo de los nidos fósiles de saurópodos obligará a revisar la geología regional, ya que se consideraba la Formación Los Llanos como de edad Terciaria (entre 25 a 5 millones de años atrás), cuando en realidad es del Cretácico Inferior (130 a 110 millones de años atrás).

El estudio se basa en un hallazgo inicial del sitio de nidificacion por el grupo del doctor Mario Hunicken, -quien fuera también de Crilar-Conicet-, hacia 2001 y continúa siendo posible gracias al apoyo financiero originalmente otorgado por la Secretaría de Cultura de La Rioja y el Cofecyt -Consejo Federal de Ciencia y Tecnología-, como así también al actual soporte del Gobierno de La Rioja.



Fuente:
Dinosaurios en el spa

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